CÉLULA : ORGANIZACIÓN CELULAR

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Contenidos

Tamaño celular y forma:una cuestión de escala | La membrana celular | La pared celular | El núcleo |Citoplasma | Vacuolas y vesículas | Ribosomas | Retículo endoplásmico| Aparato de Golgi | Lisosomas | Peroxisomas| Mitocondria | Plastidos | Movimientos celulares | EnlacesGlosario | Autoevaluación | Indice

Tamaño celular y forma: una cuestión de escala | Contenidos

La forma de la célula es variada algunas, como las neuronas (células del tejido nervioso), son mas largas que anchas y otras, como las del parénquima (un tipo de célula de las plantas) y eritrocitos (globulos rojos de la sangre), son equidimensionales.

El tamaño de la célula está en relacionado con su función. Los huevos (o, por usar la palabra latina, ova) son muy grandes, a menudo son la células mas grandes que produce un organismo (no en todos los casos, algunos organismos ponen "su huevo en una sola canasta" mientras que otros ponen una plétora de pequeños huevos).

El gran tamaño de muchos huevos esta relacionado con el proceso de desarrollo que ocurre luego que el óvulo es fertilizado, cuando el contenido (del ahora cigoto) es usado en una serie de rápidas divisiones celulares, que requieren una tremenda cantidad de energía obtenida de las reservas de la célula huevo. Mas tarde el organismo adquirirá su propia energía pero, en el principio tiene un "fondo energético acumulado".

*Enlace a una actividad sobre tamaño celular desarrollada por Thomas Terry (University of Connecticut)

La membrana celular | Contenidos

La membrana celular funciona como una barrera semipermeable, permitiendo el paso de pocas moléculas y manteniendo la mayor parte de los productos producidos dentro de la célula. La microscopía electrónica de la membrana celular llevó a desarollar el modelo del mosaico fluido. La molécula mas común en el fosfolípido, que posee una cabeza polar (hidrofílica) y dos "colas" no polares (hidrofóbicas). Los fosfolípidos se disponen en una bicapa con sus colas hidrofóbicas dirigidas hacia el interior quedando de esta manera entre las cabezas hidrofílicas que delimitan la superficie externa e interna de la membrana.

Imagen modificada de: *http://www.biosci.uga.edu/almanac/bio_103/notes/may_15.html.

El colesterol es otro componente importante de la membrana. Se encuentra embebido en el área hidrofóbica de la membrana, y su presencia aumenta la fluidez de la misma. La mayoría de las células bacterianas no contiene colesterol. Tampoco las células vegetales.

Las proteínas estan suspendidas en la membrana, con sus regiones hidrofóbicas insertadas en ella y con las hidrofílicas que sobresalen ("stick out") hacia el exterior e interior de la célula. Estas proteínas funcionan como "estaciones de peaje" que, a cambio de un precio, permiten a ciertas moléculas cruzar hacia el exterior o interior de la célula. La superficie externa de la membrana tiende a ser rica en glicolípidos que tienen su colas hidrofóbicas embebidas en la región hidrofóbica de la membrana y sus cabezas hacia el exterior de la célula. Ellos, junto a con los hidratos de carbono pegados a las proteínas, intervienen en el reconocimiento de lo propio ("self") de un organismo.

El contenido (moléculas y organelas) de la célula se denomina protoplasma, y se subdivide en citoplasma (todo el protoplasma excepto el contenido del núcleo) y el nucleoplasma (todo el material dentro del núcleo).

La pared celular | Contenidos

La pared celular se encuentra localizada por fuera de la membrana celular.

Las células de los animales y de muchos protistas no tienen pared celular.

Los procariotas tienen una pared celular formada por un peptidoglicano, que entre sus características esta el hecho de contener aminoácidos de la serie D.

Las plantas tienen una variedad de productos incorporados en su pared celular, entre ellos la celulosa en la pared primaria y la lignina , y otros productos químicos en la pared secundaria.

Los plasmodesmas son las conexiones por medio de las cuales se comunican las células recubiertas por paredes celulares.

Los hongos poseen quitina en su pared celular.

Modificada de: * http://www.blc.arizona.edu/marty/181/181Lectures96/Figures/Plantcell.gif.

Modificada de: *http://www.biosci.uga.edu/almanac/bio_103/notes/may_15.html.

El núcleo | Contenidos

El núcleo, rodeado por una membrana, se encuentra solamente en las células eucariotas, y es la localización de la mayoría del los diferentes tipos de ácidos nucléicos. El experimento de Van Hammerling (*enlace para ver el diagrama) demostró el rol del núcleo en el control de la forma y sucesos de la célula.

El ADN es el soporte físico de la herencia, con la excepción del ADN de los plástidos, todo el ADN esta confinado al núcleo.

El ARN, se forma en el núcleo a partir del código del ADN. El ARN formado se mueve hacia el citoplasma.

El nucleolo (usualmente dos por núcleo) es el área del núcleo donde se forman los ribosomas.

Modificada de: *http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

La membrana nuclear es una doble membrana que rodea al núcleo, posee numeroso poros que permiten el pasaje de ARN y otros productos.

Modificado de:* http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

Citoplasma | Contenidos

El citoplasma es el material comprendido entre la membrana plasmática y la envoltura nuclear. Proteínas fibrosas que se encuentran en el citoplasma, y que en conjunto conforman el citoesqueleto mantienen la forma de la célula y anclan las organellas, mueven la célula y controlan los movimientos internos de las estructuras. Los microtubulos tienen un rol primordial en la división celular. Los filamentos de actina intervienen en la división celular y en la motilidad.

Modificada de: * http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

Vacuolas y vesículas | Contenidos

Las vacuolas son organelas rodeadas por una sola membrana, que son usada generalmente como sitios de almacenamiento, en las células vegetales suele ser muy grande y la membrana que lo rodea toma el nombre de tonoplasto (del griego tonos = tensión; plastos = modelado, formado).

Las vesículas son mucho mas pequeñas que las vacuolas y funcionan en el transporte de sustancias desde y hacia el exterior de la célula.

Ribosomas | Contenidos

Los ribosomas intervienen en la síntesis proteica. No estan rodeados por membrana y se los encuentra tanto en eucariotas como en procariotas. Los ribosomas de los eucariotas son ligeramente mas grandes que los de los procariotas. Estructuralmente consisten en una subunidad larga y otra pequeña. Bioquímicamente están formados por ARN ribosómico (rARN) y cerca de 50 proteínas estructurales. A menudo los ribosomas se encuentran asociados al retículo endoplásmico que, en ese caso, toma el nobre de rugoso.

Enlace a * Ribosomas (Mas de lo que Ud. alguna vez quiso saber de los ribosomas!)

Modificado de: *http://whfreeman.com/life/update

El Retículo endoplásmico | Contenidos

El retículo endoplásmico es una red de sacos aplanados, tubos y canales interconectadas entre sí que intervienen en funciones relacionadas con la síntesis proteica y el transporte.

El retículo endoplásmico rugoso, tiene esa apariencia debido a los numerosos ribosomas adheridos a sus paredes. Esta conectado a la envoltura nuclear, a través de cuyos poros pasa el ácido ribonucleico mensajero ( ARNm, la m va por mensajero) que es el que lleva el mensaje para la síntesis proteica.

El retículo endoplásmico liso no tiene ribosomas y se lo considera relacionado a diferentes procesos de síntesis de productos tales como hormonasesteroideas y al transporte de sustancias.

En realidad el retículo endoplásmico liso tiene diferentes variantes funcionales que solo tienen en común su aspecto : los ribosomas están ausentes.

* Enlace a la pagina sobre el tema del WWW Cell Biology Course.

Modificado de: *http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

El aparato de Golgi | Contenidos

El complejo de Golgi está formado por sacos aplanados, limitados por membranas y apilados en forma laxa unos sobre otros. Funciona como una planta empaquetadora, modificando vesículas del retículo endoplásmico rugoso. El material nuevo de las membranas se forma en varias cisternas del Golgi.

Modificado de: *http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

Lisosomas | Contenidos

Los lisosomas (del griego lysis = aflojamiento; soma = cuerpo): son vesículas relativamente grandes formadas por el aparato de Golgi que contienen enzimas hidrolíticas. Intervienen en la ruptura de materiales extracelulares. Se fusionan con las vacuolas alimenticias y sus enzimas digieren su contenido.

Modificado de: *http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

Peroxisomas| Contenidos

Son vesículas en las cuales se degradan las purinas y otros compuestos. En las plantas son el asiento de una serie de reacciones conocidas como fotorrespiración. En los peroxisomas se produce agua oxigenada, compuesto muy tóxico para la célula que es degradado rápidamente por una enzima.

Mitocondrias | Contenidos

Las mitocondrias contiene su propio ADN y se piensa que representan organismos similares a las bacterias incorporados a la célula eucariota hace entre unos 700 Ma y 1.5 Ga.

Funcionan como sitio de liberación de energía (luego de la glicólisis que se realiza en el citoplasma) y formación de ATP por quimiósmosis.

Se encuentran rodeadas por dos membranas, la interna forma una serie de repliegues: las crestas mitocondriales, la superficie donde se genera el ATP.

* Enlace a la WWW Cell Biology sobre mitocondria.

Modificado de: *http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

Mitocondria y endosimbiosis

Posiblemente la simbiosis bacterianacon un eucariota primitivo fue la principal etapa en la evolución de la célula eucariota. En 1980, Lynn Margulis propuso la teoría de la endosimbiosis para explicar el origen de la mitocondria y los cloroplastos. De acuerdo a esta idea un procariota grande o quizás un primitivo eucariota fagocitó o rodeo a un pequeño procariota hace unos 1500 a 700 millones de años.

Modificado de: * http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.

En vez de digerir al pequeño organismo el grande y el pequeño entraron en un tipo de simbiosis conocida como mutualismo en el cual ambos se benefician y ninguno es dañando.

El organismo grande gana un excedente de ATP provisto por la "protomitocondria" o un excedente de azúcar provisto por el "protocloroplasto", y proveyó al recién llegado de un medio ambiente estable y de material nutritivo para el endosimbionte.

Con el tiempo esta unión se convirtió en algo tan estrecho (la función regeneradora de ATP se delegó a los orgánulos celulares) que las células eucariotas heterotróficas no pueden sobrevivir sin mitocondrias ni los eucariotas fotosintéticos sin cloroplastos (la membrana que rodea al protoplasto del eucariota no dispone de los componentes de la cadena de transporte de electrones), y el endosimbiota no puede sobrevir fuera de la célula huésped.

La división de mitocondrias y cloroplastos es muy similar a la de los procariotas. Sin embargo los orgánulos celulares, tal lo señalado, no son independientes a pesar de contener su propia molécula de ADN. Una parte de la información necesaria para la síntesis de sus proteínas se encuentra en el núcleo del eucariota.

Como ejemplo citemos aquí la ribulosa-bifosfato carboxilasa el enzima clave de la fotosíntesis. Consta de 8 subunidades grandes y de 8 subunidades pequeñas. La información de las subunidades grandes se localiza en el ADN del cloroplasto, la de las pequeñas en el núcleo celular.

Resumiendo, según la hipótesis endosimbiótica las mitocondrias proceden de bacterias aeróbicas incoloras y los cloroplastos, de cianobacterias, que entraron en una relación endosimbiótica con una célula eucariota primitiva.

* Un resumen (en ingles) de esta teoría.

Plastidos | Contenidos

Los plástidos son también organelas rodeadas por membranas que se encuentran en los eucariotas fotosintéticos.

Los cloroplastos son el sitio de la fotosíntesis en los eucariotas.

Contienen clorofila, el pigmento verde necesario para que ocurra la fotosíntesis y los pigmentos accesorios asociados (carotenoides) al fotosistema encerrados en sacos membranosos: los tilacoides (una pila de tilacoides se denomina grana) que flotan en un fluido llamado estroma.

* Enlace al MIT de este tema

Los cloroplastos contienen diferentes tipos de pigmento accesorios, dependiendo del grupo taxonómico del organismo que se estudia.

Modificado de:* http://whfreeman.com/life/update/chap04.html.
 
 

Cloroplastos y endosimbiosis

Al igual que las mitocondria los cloroplastos tienen su propio ADN. Tal lo señalado anteriormente para mitocondrias, se piensa que los cloroplastos de las algas verdes (Protistas) y de las Plantas (descendientes de algún alga verde),se originaron por endosimbiosis con un procariota fotosintetizador similar al actual Prochloron (Prochlorobacteria).

Los cloroplastos de las algas rojas (Protistas) son muy similares bioquímicamente a los de las cianobacterias . La endosimbioisis es también "invocada" para explicar este hecho, indicando que en la evolución quizás ocurrió mas de un evento endosimbiótico.

Los leucoplastos guardan reservas de almidón, a veces proteínas o aceite.

Los cromoplastos guardan pigmentos relacionados con los colores brilantes de las flores y/o frutos.

Movimientos celulares | Contenidos

Movimientos celulares: cuando nos referimos a los internos hablamos de flujo citoplasmático y a los externos como motilidad.

Los movimientos internos de las organelas son gobernados por los filamentos de actina.

Los movimientos externos estan determinados por organelas especializadas en la locomoción.

Modificada de: *http://www.biosci.uga.edu/almanac/bio_103/notes/may_16.html.

Las cilias y flagelos de los eucariotas son similares, excepto por su largo, las cilias son mas cortas. Ambos poseen una distribución característica de microtúbulos cuando se observan en un corte transversal: 9 + 2.

Los elementos motrices de los procariotas no presentan esta estructura.

Modficado de : http://www.biosci.uga.edu/almanac/bio_103/notes/may_16.html.

Los pseudopodos son usados por muchas células como la Amoeba y los leucocitos (células blancas de la sangre). No son estructuras sino asociaciones de actina cerca de los bordes en movimiento.


Enlaces | Contenidos

*Protist Image Data: Pictures and resources about Protista; http://megasun.bch.umontreal.ca/protists/protists.html

*Cell Biology Lab Manual: Lab protocols and links pertaining to cell biology; A nice place to look for new things to do in labs. http://www.gac.edu/cgi-bin/user/~cellab/phpl?index-1.html

*MIT Hypertextbook Chapter on Cell Biology: Excellent site with illustrations and additional details to complement the above material; http://esg-www.mit.edu:8001/esgbio/cb/cbdir.html

*Virtual Plant Cell: Zoom in on a virtual plant cell. An excellent first step; http://ampere.scale.uiuc.edu/~m-lexa/cell/cell.html

*WWW Cell Biology Course: An excellent site employing image maps and details about cell biology; http://lenti.med.umn.edu/~mwd/cell.html

*Dictionary of Cell Biology: A searchable dictionary pertinent to this topic; http://www.mblab.gla.ac.uk/~julian/Dict.html

*Cells Alive! Very interesting site with new features each month; http://www.comet.chv.va.us/quill/

*Ribosomes A text with links to illustrations. More than you ever wanted to know about ribosomes!; http://server.cs.stedwards.edu/contrib/Chemistry/CHEM43/Ribosomes/Ribosome.HTML

*Charlie and Bobby Jo's Excellent Adventure Look out, honey, I shrunk the lab! Humorous journey through a cell. (Dr. Sata, University of Texas); http://www.botany.utexas.edu/facstaff/facpages/ksata/ecpf96/4/home.htm


Traducción, redacción y diagramación a cargo de :

Dr. Jorge S. Raisman, lito@unne.edu.ar
Ing. Ana María Gonzalez, anitama39@yahoo.com

Actualizado en Febrero del 2000.

Reproducción autorizada unicamente con fines educativos citando su origen.
Se agradecen comentarios y sugerencias.


Glosario

Actina (del griego aktis = rayo): Proteina compuesta por subunidades globulares que forma filamentos.

ADN (ácido desoxirribonucleico)

ARN (ácido ribonucleico): Acido nucleico formado por una cadena polinucleotídica. Su nucleótido, consiste en una molécula del azúcar ribosa, un grupo fosfato, y una de estas cuatro bases nitrogenadas: adenina, uracilo, citosina y guanina.

ARN ribosómico : Uno de los tres tipos de ARN, el ARNr es un componente estructural de los ribosomas. Son el "core" (parte principal) de los ribosomas y posiblemente la clave del mecanismo de traducción de las proteínas. Su estudio comparativo llevó a postulación de un Árbol Filogenético Universal.

ATP (adenosín trifosfato): El principal producto químico utilizado por los sistemas vivientes para almacenar energía, consiste en un una base (adenina) unida a un azúcar (ribosa) y a tres fosfatos. Fórmula

Carotenoides (del latín carota = zanahoria): Pigmentos liposolubles que incluyen a los carotenos de colores amarillos, anaranjados y rojos y los xantófilos de color amarillos. Actúan como pigmrntos accesorios en la fotosíntesis.

Catalizador(del griego katalysis = disolución): Sustancia que disminuye la energía de activación de una reacción química, acelerando la velocidad de la reacción.

Celulosa: componente básico de las paredes celulares de las plantas superiores e inferiores, de las algas y de los oomicetos. Compuesta de glucosas enlazada mediante uniones ß 1,4 glucosídicas

Cianobacterias: bacterias unicelulares o filamentosas con capacidad fotosintetizadora.

Citoesqueleto: Entramado tridimensional de microtúbulos y filamentos que proveen el soporte interno para las células, ánclan las estructuras internas de la misma e interviene en los fenómenos de movimiento celular y en su división.

Cloroplasto: (del griego khloros = verde claro, verde amarillento; plastos = formado) Organela de la célula algas y plantas que posee el pigmento clorofila y es el sitiode la fotosíntesis.

Clorofila: (del griego khloros = verde claro, verde amarillento; phylos = hoja): Pigmento verde que interviene en la captación de la energía lumínica durante la fotosíntesis.

Crestas: estructuras formadas por los repliegues de la membrana interna de la mitocondria.

Cromatína (del griego chroma = color) Complejo de ADN y proteínas histónicas que en células eucariotas se dispersa en el núcleo durante la interfase y se condensa en cromosomas durante la meiosis y mitosis.

Cromosomas(del griego chroma = color; soma = cuerpo): Estructuras del núcleo de la célula eucariota que consiste en moléculas de ADN (que contienen los genes) y proteínas (principalmente histonas).

Energía: la capacidad de producir trabajo

Energía de activación: La menor cantidad de energía requerida para que ocurra una determinada reacción química. Varía de reacción en reacción.

Esteroides: grupo de lípidos caracterizados por la presencia de un núcleo químico formado por cuatro anillos al cual se agrega una "cola" hidrocarbonada (en dificil: derivados del ciclopentano-perhidro-fenantreno).

Endocitosis(del griego endon = dentro; kytos = célula): La incorporación de material desde el exterior de la célula hacia el interior por la formación, en la membrana plasmática, de una vesícula que rodea al material en manera tal que la célula lo pueda incorporar. Incluye 1) fagocitosis 2) pinocitosis 3) endocitosis mediada por receptor

Enzima (del griego en = en; zyme = levadura): Molécula de proteína que actúa como catalizador en las reacciones bioquímicas.

Eucariotas (del griego eu = bueno, verdadero; karyon = núcleo, nuez): organismos caracterizados por poseer células con un núcleo verdadero rodeado por membrana. El registro arqueológico muestra su presencia en rocas de aproximadamente 1.200 a 1500 millones de años de antigüedad

Fagocito(del griego phagos = comilón; kytos = célula): literalmente "célula comilona" deriv. fagocitosis, forma de endocitosis en la cual la célula rodea a partículas sólidas, bacterias o virus que son introducidas para su destrucción.

Flagelo:(del latín flagellus = batir) órgano de locomoción que se encuentra tanto en celulas eucariotas como en procariotas. El flagelo eucariota tiene una distribución interna de microtúbulos que es característica: 9 + 2 (nueve pares que rodean a dos centrales) Y NO SE ENCUENTRA EN PROCARIOTAS.

Fosfolípidos (del griego lipos = grasa): moléculas lipídicas asimétricas, con una "cabeza" hidrofílica y una "cola" hidrofóbica. Posee un grupo fosfato en lugar de uno de los tres ácidos grasos que esterifican a la glicerina en las grasas. El grupo fosfato además se une a bases orgánicas como la colina.

Fosforilación oxidativa: El añadido químico de un grupo fosfato a una molécula de ADP en forma de un nuevo enlace de alta energía para formar ATP, asociado a la liberación de energía en la cadena de transporte de electrones.

Fotosíntesis (del griego photos = luz, syn = juntos, tithenai = ubicar): Conversión de energía lumínica en energía química. Síntesis de compuestos orgánicos a partir de anhídrido carbónico y agua utilizando la energía lumínica captada por la clorofila.Tema ampliado

Fotosistema: 1) Unidad compuesta por cientos de moléculas de clorofila y otras moléculas accesorias embebidas en los tilacoides de los cloroplastos e implicada en reacciones fotosintéticas que requieren luz. Los eucariotas poseen dos tipos de fotosistemas: el I y el II. 2) La serie de pigmentos verdes relacionados con la absorción de la energía luminosa,que en eucariotas ocurre en los tilacoides de los cloroplastos. La energía de la luz es pasada alos electrones a medida que ellos se mueven a través de los pigmentos del fotosistema.

Glicerina (del griego glykeros = "sabor dulce"): propanotriol, polialcohol de tres átomos de carbono.

Heterótrofos (del griego heteros = otro, diferente, trophe = nutrición): Organismos que obtienen sus alimentos rompiendo moléculas orgánicas sintetizadas por otros organismos, incluyen a animales y hongos.

Hidrofílico (del latín hydro = agua, philios = amigo): Término aplicable a las moleculas polares que pueden formar puentes hidrógeno con el agua.

Hidrofóbico (del latín hydro = agua, del griego phobeo = "yo temo") Término aplicable a las moleculas apolares que no pueden formar puentes hidrógeno con el agua.

Hidrólisis (del latín hydro = agua; del griego lysis = disolución): Ruptura de una molécula por la adición de agua.

Hormonas (del griego hormaein = excitar): cualquier producto químico de naturaleza orgánica producido en una parte de un organismo que tiene como "blanco" otra parte del mismo. Sus funciones son reguladoras, generalmente se producen en pequeñas cantidades.

Lignina: polímero que se encuentra incrustado en la pared celular secundaria de las células de las plantas leñosas. Ayuda a robustecer y endurecer las paredes. Químicamente es muy complicada, sus monómeros son variados y derivan principalmente del fenilpropano. Producto final del metabolismo que a la muerte de la planta es degradado lentamente por hongos y bacterias. Por ello forma la parte principal de la materia orgánica del suelo.

Microfilamento (del latín mikros = pequeño, filum = hilo): varillas largas de unos 5 a 7 nm de diámetro, compuestas de actina que interviene en el movimiento y la división celular.

Microtúbulos (del latín mikros = pequeño, tubus = caño, conducto) Conducto hueco, estrecho y alargado de unos 25 nm de diámetro. Se compone de dos subunidades de proteínas que se alternan a lo largo del mismo, y, entre otras funciones, mueven a los cromosomas en la división celular y proporcionan la estructura interna de cilias y flagelos.

Mitocondria (del griego mitos = hilo, hebra; chondros = grano, terrón, cartílago): La usina celular.Organelas autorreplicantes, que se encuentran en el citoplasma de la célula eucariota rodeadas por membrana, completan el proceso de consumo de la glucosa generando (por quimiósmosis) la mayor parte del ATP que necesita la célula para sus funciones.

Meiosis (del griego meio = menor): División celular en la cual la copia de los cromosomas es seguida por dos divisiones nucleares. Cada uno de los gametos resultantes recibe la mitad del número de cromosomas número (número haploide) de la célula original.

Mitosis (del griego mitos = hebra): La división del núcleo y del material nuclear de una célula; se la divide usualmente en cuatro etapas: profase, metafase, anafase, y telofase. La copia de una célula. La mitósis ocurre únicamente en eucariotas. El ADN de la célula se duplica en la interfase y se distribuye durante las fases de la mitósis en las dos células resultantes de la división.

Mosaico Fluido: Modelo de la membrana plasmática ampliamente aceptado en los que las proteínas (los "mosaicos") estan embebidas en los lipidos (el "fluido").

Nucléolo (del latín nucleolus = pepita pequeña) Cuerpo redondeado u oval que se observa en el núcleo de las células eucariotas; consiste en bucles de cromatina que sirven de molde para la producción de rARN (ácido ribonucleico ribosomal).

Organelas (del griego organon = herramienta): Estructuras subcelulares que realizan determinadas funciones (generalmente están rodeadas por membranas y se las encuentra en las células eucariotas) p.ej.: mitocondrias, cloroplastos, núcleo.

Pared celular: estructura producida por agunas células por fuera de membrana celular, químicamente compuesta por quitina (hongos), peptidoglicano (bacterias) o celulosas (plantas).

Plasmodesmo (del griego plassein = moldear; desmos = banda, ligadura) En plantas, uniones que atraviesan las paredes celulares y las membranas plasmáticas permitiendo una comunicación directa entre los citoplasmas de células adyacentes.

Plástido ( del griego plastos = formado, modelado) En plantas, organelas celulares rodeadas por membranas que tienen funciones de producción o almacenamiento de alimentos. Término aplicado a cualquier organela rodeada por doble membrana. Los cloroplastos contiene la maquinaria para la fotosíntesis, los amiloplastos almacenan almidón y los cromoplastos contienen pigmentos fuertemente coloreados tales como los encontrados en los pétalos de las flores, y la epidermis de los frutos.

Polar (del latín polus = extremo de un eje): Que tiene partes con propiedades opuestas como cargas positivas y negativas.

Polímero(del griego polys = muchos, meros = parte): Molécula compuesta por muchas subunidades idénticas o similares.

Proto: del griego protos = primero

Pseudopodos: del griego pseudes = falso; podos = pié

Purina (del griego purinos = centellante, ígneo): base nitrogenada formada por dos anillos, la adenina y la guanina son purinas componentes del ADN y el ARN

Quimiósmosis: El proceso por el cual se forma el ATP en la membrana interna de la mitocondria. El sistema transportador de electrones transfiere protones del compartimento interno al externo; a medida que los protones fluyen nuevamente hacia el compartimento interno la energía del movimiento es usado para agregar fosfato al ADP para formar ATP. Tema ampliado

Quitina (del griego chiton = túnica): Es el constituyente esencial de la pared celular de grandes grupos de hongos (basidiomicetos, ascomicetos y zigomicetos). La unidad de la quitina es la N-acetilglucosamina estos monómeros están unidos entre sí -igual que la glucosa en la celulosa- mediante uniones ß 1,4 glucosídicas. Tambié forma esqueleto externo de los artrópodos y otros grupos animales.

Retículo endoplásmico (abreviado ER de la siglas en inglés, del latín reticulum = red; del griego endon = dentro; plasma "del citoplasma") Compleja red tridimensional de membranas que divide el citoplasma de las células eucariotas en compartimentos y canales. Cuando esta recubierto de ribosomas se denomina rugoso, caso contrario liso.

Ribosomas: Pequeñas organelas, compuestas de ARNr (r por ribosómico) y proteínas. Están presentes en el citoplasma de procariotas (70s) y eucariotas (80s). Son el sitio de la síntesis proteica. Esta compuesto de dos subunidades. Los ribosomas de las organelas eucariotas (mitocondrias y cloroplastos) tienen 70 S, es decir son similares a los de los procariotas.

Simbiosis ( del griego syn = junto, con; bioonai = vivir) Asociación entre dos o más organismos de diferentes especies. Incluye 1) mutualismo donde la asociación es beneficiosa para ambos 2) comensalismo donde uno se beneficia y el otro no es dañado ni beneficiado 3) parasitismo uno se beneficia y el otro es dañado.

Tilacoides (del griego thylakos = pequeña bolsa, saco; oides = parecido): 1) La estructura de membrana especializada con forma de saco en la cual tiene lugar la fotosíntesis presente en cianobacterias y cloroplastos de los eucariotas, las clorofílas se encuentran en los tilacoides 2) Membranas internas de los cloroplastos que conforman compartimentos en los cuales tiene lugar las "reacciones lumínicas" de la fotosíntesis. Un conjunto de tilacoides forma la grana.

Transporte de electrones: 1) Una serie de reacciones de oxidación/reducción en las cuales los electrones son pasados como "papas calientes" de una proteína/enzima ligada a membrana a otra hasta que finalmente son cedidos al aceptor final, generalmente oxígeno. Durante este proceso se forma ATP 2) serie de reacciones acopladas durante las cuales se genera ATP a partir de la energía generada por los electrones que se mueven de un estado altamente reducido a otro de menor reducción.

Vacuolas (del latín vacuus = vacío): espacio o cavidad citoplasmática, rodeada por una membrana, que se observa en células animales y vegetales que remueven productos de desechos y almacenan alimentos ingeridos. Parte de los compartimentos lisosómicos de la célula.

Vesícula (del latín vesicula = pequeña vasija): pequeño saco intracelular rodeado por una membrana.
 


Redacción y diagramación a cargo de:

Ing. Ana María Gonzalez, anitama39@yahoo.com
Dr. Jorge S. Raisman, lito@unne.edu.ar

Actualizado en Enero del 2000.

Reproducción autorizada unicamente con fines educativos.

Se agradecen comentarios y sugerencias.