Publicado en Boletin de la Sociedad Entomológica Argentina (SEA), Nº 15(2), 1999, pag: 13-14.

PATRONES EVOLUTIVOS EN EL GÉNERO BOTHRIURUS (SCORPIONES, BOTHRIURIDAE): ANÁLISIS FILOGENÉTICO.

Camilo I. Mattoni

Cátedra de Diversidad Animal I, F. C. E. F. y N., U. N. C., Av. Velez Sarsfield 299, 5000 Córdoba, Argentina. e-mail: cmattoni@com.uncor.edu

Mi trabajo de tesis tiene como principal objetivo la revisión sistemática y la formulación de una hipótesis filogenética en el género Bothriurus (Scorpiones, Bothriuridae).

Bajo éste género se describieron más de 60 especies, pero en la actualidad, luego de escindirsele dos géneros nuevos y gracias a algunas revisiones, el grupo contendría alrededor de 34 especies (incluyendo formas no descriptas). Hubo algunos intentos por separar al género en subgéneros, pero actualmente el reconocimiento de subgéneros ha sido abandonado; y se ha optado por la distinción de alrededor de 13 "grupos de especies", basados en un conjunto de caracteres de la morfología externa y del hemiespermatóforo. Estos "grupos", aunque sin valor nomenclatural y de manera provisoria, permiten manejar con mayor facilidad las especies, al poner en evidencia sus afinidades. Cada grupo hasta ahora reconocido muestra una apreciable uniformidad interna y en opinión algunos autores podrían representar "verdaderas unidades monofiléticas".

Por supuesto que previo a la postulación de cualquier hipótesis de filogenia, debo primero aclarar el status taxonómico de muchas especies. De las alrededor de 30 especies válidas, se tiene un buen conocimiento de unas 16 especies, en su mayoría de Argentina. Por lo tanto es necesario estudiar en profundidad el resto del grupo, redescribir varias especies y aportar nuevas entidades. La distribución de estos bichos va desde el extremo sur de nuestro continente hasta el sur de Perú y noroeste del Brasil, de manera más o menos continua.

Como un objetivo secundario, trataré de analizar la posible congruencia de los resultados con datos distribucionales y etológicos disponibles. Con respecto a los datos etológicos, referidos todos al comportamiento de aparemiento de los bichos, sólo cuento por el momento con datos de unas 10 especies (incluyendo grupo externo); con esta información realizamos junto con Alfredo Peretti (que es el etólogo del grupo) y Luis Acosta (que es mi director de tesis) un trabajito preliminar sobre la congruencia de los datos morfológicos y etológicos en éstas diez especies (9 Bothriurus y un Urophonius); los resultados de este análisis fueron promisorios, los datos se complementaban mucho, sobre todo en la definición de algunos grupos principales.

Para la revisión taxonómica estoy realizando fundamentalmente un trabajo de "museo", o sea pidiendo materiales a diversos museos y analizándolo. Aunque planeó en el futuro hacer un par de 'viajecitos' de colección, para hacer algo un poco más divertido. Para la filogenia, estoy usando NONA y Pee-Wee, y, de vez en cuando, algo de Hennig86 (que tampoco me alegran mucho la vida).

Actualmente estoy comenzando mi segundo año de trabajo, y me encuentro "peleando" (lupa mediante) con los Bothriurus de Chile. Al parecer voy a tener que "resucitar" una especie, que había dormido en la literatura; y también tendré que sinonimizar otras.

Luego de esta etapa, continuaré con la revisión de los Bothriurus del Brasil, los que también parecen un tanto problemáticos, y alguna que otra especie de Bolivia y Paraguay.

Apoyando la opinión de autores recientes (Emilio Maury, Luis Acosta), hemos observado que el uso de algunos caracteres (como la estructura de los hemiespermatóforos y los patrones de pigmentación), son fundamentales en la definición de los taxones. Desafortunadamente para mí, estos caracteres son desconocidos (o poco conocidos) en muchas especies; mientrás que otros, a los que antiguos autores asignaban mucho "peso" en la toma de decisiones taxonómicas, tendrían un valor relativo.

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