Sistema endocrino

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Introducción

El mantenimiento de la homeostasis es un proceso muy complejo, que implica la regulación de diferentes actividades fisiológicas. Las condiciones internas y externas son inspeccionadas constantemente, y la información resultante transferida a centros en los cuales se integra, llevando a la iniciación de la respuesta adecuada. En todo el mundo vivo, la integración y control necesarios son efectuados a cabo por estímulos químicos.

Durante muchos años, la regulación por medios químicos (la cual es relativamente lenta y por acción a distancia de las actividades fisiológicas de un animal y la conducción rápida de la información por medios eléctricos), se consideraban como fenómenos diferentes, que implicaban a dos sistemas distintos. La regulación química se consideraba del dominio del sistema endocrino y que el sistema nervioso intervenía solamente en la conducción de los impulsos nerviosos. Sin embargo, recientemente ha resultado aparente que hay una enorme superposición entre dos los sistemas y ellos son encarados más precisamente, como aspectos diferentes de un mismo sistema, el sistema neuroendocrino


Glándulas y secreción

Las glándulas son células o conjunto de ellas cuya función es la secreción. La secreción se define como el proceso por el cual ciertas células transforman compuestos de bajo peso molecular captados de la sangre, en productos específicos, que luego son liberados de la célula.

Las glándulas se clasifican en exócrinas y endocrinas Las glándulas exócrinas liberan los productos de secreción por medio de un sistema de conductos que se abren a una superficie externa o interna (glándulas salivales, sudoríparas, sebáceas, gástricas, etc.), mientras que las glándulas endocrinas liberan el producto, las hormonas, al torrente sanguíneo y carecen de conductos.


Sistema endocrino en el hombre

El sistema nervioso es asistido por el sistema endocrino compuesto por células endocrinas aisladas, tejido endocrino y glándulas endocrinas

Las células del sistema endocrino sintetizan hormonas, sustancias químicas secretadas al torrente sanguíneo para que alcancen los órganos blanco distantes, sobre los cuales actúan.

Puede definirse a una hormona como una sustancia química sintetizada por células -solitarias o en tejidos u órganos endocrinos - y secretada al torrente sanguíneo para ser transportada a sitios más alejados, a fin de estimular o inhibir la actividad de otras células.

La acción de las hormonas es más lenta que la producida por los impulsos nerviosos, pero más duradera.
Algunas de las principales glándulas endocrinas del ser humano son (Fig. 1):

• la hipófisis,
• la tiroides,
• las paratiroides,
• el páncreas,
• las adrenales
• las gónadas

Es importante destacar que las glándulas mencionadas no son las únicas, existen otras estructuras que también sintetizan secretan hormonas, como por ejemplo el estómago o el corazón (Fig. 1).

Fig. 1: Principales glándulas endocrinas del ser humano