Diafragma y músculos intercostales

El diafragma es un músculo que divide la cavidad torácica de la abdominal, y junto con los músculos intercostales (situados entre las costillas) es el responsable de los mecanismos respiratorios (Fig. 1). Estos mecanismos o movimientos se pueden dividir en dos: los de inspiración y los de espiración (Fig. 2 y Fig. 3).

Fig. 1:Dibujo en donde se ven los músuclos intercostales y el diafragma.


Durante la inspiración, el diafragma se contrae al igual que los músculos intercostales, lo que provoca que la cavidad torácica aumente de volumen y por consiguiente permite que los pulmones se dilaten, esto crea un vacío en las vías respiratorias que da como resultado el ingreso de aire.
Durante le espiración, ocurre lo contrario, el diafragma y los músculos intercostales se relajan, provocando una disminución de la capacidad torácica, y por lo tanto de los pulmones, esta presión hace que los pulmones envíen el aire hacia las vías respiratorias y por consiguiente hacia el exterior.
La inspiración es más prolongada y activa que la espiración, la cual es pasiva.

Fig. 2:Movimientos respiratorios. Las flechas rojas indican la inspiración, las costillas se levantan y la cavidad torácica se agranda, mientras que las flechas azules señalan la espiración.

 


Fig. 3: Animación en donde se observan los movimientos respiratorios.