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PROBLEMÁTICA DE LA FOTOINTERPRETACIÓN

 

RESUMEN

Una de las preguntas clásicas de la fotointerpretación es si es posible definir una metodología de investigación de la misma atendiendo a las características propias de los objetos que ella estudia. La experiencia demuestra, que si bien un objeto es posible analizarlo como unidad independiente (portaaviones en astillero naval Ruso), la gran diversidad de objetos y su entorno aun más vasto plantean el interrogante de la extrema variedades metodológicas o "especialistas" involucrados.

Sin entrar en la eterna discusión de sí la fotointerpretación es una técnica o una ciencia se podría expresar una definición básica de ella diciendo que: Interpretar una fotografía es examinar las imágenes fotográficas de los objetos con el propósito de identificar esos objetos definir su categoría, su naturaleza, sus limites y sus relaciones con el medio. A prima facie parece un análisis cualitativo pero al hablar de limites y sus relaciones con el medio nos estamos refiriendo también a superficies y volúmenes en otras palabras también se trata de un análisis cuantitativo.

 

Los objetos y su identificación

El objeto puede ser definido como aquello que aparece como una unidad discernible en una visión global. Esta definición implica el concepto de dimensión y en particular de superficie. Nuestro campo de enfoque estará dirigido a una superficie tal que no sea ni demasiado grande pues en ese momento nuestra atención tendera a estar dispersa sobre las diferentes partes constituyentes de la imagen (en el caso que sea posible), ni muy pequeña sino, podrá quizás, ser discriminada, pero no identificada. La noción de objeto es por lo tanto elástica y muy dependiente de la escala, según el caso el objeto podrá ser un árbol o un bosque.

El concepto anterior de ninguna manera puede estar desligado de otro concepto fundamental de la fotointerpretación y es la noción de una cierta conformación que se encuentra tan frecuentemente que no sería probable en una disposición aleatoria. En este caso nos referimos a la estructura, en el conjunto de líneas o de manchas que constituyen una fotografía aérea, se reconocen figuras constantes, agrupamientos, en otras palabras formas geométricas claramente asociables.

Los mecanismos del proceso de identificación permiten distinguir tres pasos:

 

Propiedades de los objetos

Antes de tratar los criterios de identificación de los objetos a partir de las fotografías aéreas, veremos las principales características de reconocimiento de los objetos inmóviles.

La forma: es la silueta del objeto; depende mucho del punto de vista. Hay formas regulares (normalmente artificiales), y formas irregulares (normalmente naturales).

El tamaño: interviene para las comparaciones relativas con otros objetos.

La estructura: se puede definir como la organización de las partes para constituir el conjunto objeto. La estructura de una figura plana será definida a partir de figuras simples: estructura cuadrada, triangular, circular, etc.; la estructura de un volumen será definida por una armadura análoga.

La textura: está muy asociada con las impresiones táctiles, es la trama que cubre los objetos.

El color: casi todos los objetos para ser vistos deben ser iluminados, preferentemente hablamos de fuente natural de iluminación. Las variaciones de color de los diversos objetos con respecto al medio que los rodea facilitan su identificación. En el caso de visión monocromática son las variaciones de tonos de los objetos las que permiten separarlos del medio que los rodea.

El entorno: es el medio que rodea al objeto creando un fondo con una textura o estructura diferente a la del objeto en cuestión. Un pequeño punto lejano sobre una carretera podrá ser asociado con un automóvil, la misma imagen en medio de un campo es más difícil de asociar.

 

Criterios de identificación de los objetos con el auxilio de las fotografías aéreas

La forma como las fotografías verticales presentan los objetos es muy diferente de la que habitualmente percibe desde el suelo un observador, por lo tanto se necesita mucho entrenamiento y reconocer que vale el principio que "un fotointerprete es según la cantidad de fotos que analizó en su vida".

A grandes rasgos tenemos dos criterios básicos: criterios directos, utilizan caracteres propios del mismo objeto –tamaño, forma, color-, criterios indirectos, estudia el medio que rodea al objeto sacando conclusiones lógicas de acuerdo a la capacidad intelectiva y asociativa del intérprete.

Criterios de formas

Forma horizontal: se trata del techo de los objetos (sí son volúmenes).

Forma vertical: visible por medios estereoscópicos o las sombras.

Criterios de tamaño

Depende de la escala, se establecen comparaciones con el tamaño de objetos claramente identificables.

Estructura

Es el criterio de más peso para un observador experimentado. La estructura de una red hidrográfica se reconoce al primer golpe de vista igualmente la estructura de un pueblo.

Textura

Es más difícil de analizar, se puede encarar en función de su densidad, contraste respecto al fondo etc.

Color y tono

Permite distinguir objetos respecto a lo que le rodea, en un continuo los diferentes tonos permiten distinguir posibles objetos diferentes. Cuidado con las condiciones de iluminación.

Medio ambiente

Importante para tener información global del lugar, condiciones topográficas y condiciones climáticas, contaminación etc.

 

Claves de interpretación

Se basan en principios de analogía: a una misma categoría de objetos (definida por sus propiedades) deberían corresponder imágenes fotográficas semejantes. Esta categorización se hace normalmente para estudios específicos por ejemplo la geología o en el campo militar. Hay que considerar la estación del año, la hora de toma y las condiciones de iluminación.

 

Interpretación automática

Con el auxilio de las claves de identificación se puede realizar una interpretación automática mas o menos exitosa de ciertas categorías de objetos. La metodología consiste en un barrido sistemático de las fotografías mediante una computadora con el objeto de identificar formas o dimensiones conocidas, de igual manera se realiza un barrido con el fin de obtener parámetros texturales directamente ligados a los colores o contrastes de la imagen.

 

El Suelo

Para el geólogo la fotointerpretación es invaluable. Normalmente la escala no es un factor crucial para la interpretación ya que la visión de conjunto o el examen areal permite obtener mayor información precisamente porque los fenómenos geológicos son en general de gran desarrollo superficial.

Por ejemplo la tectónica con el choque de placas el levantamiento de estratos o las fallas o fracturas estructurales son claramente visibles en una fotografía aérea. También se pueden apreciar claramente volcanes, conos aluviales de deyección e impactos de objetos extraterrenos. Mediante el estudio de las redes hidrográficas es posible determinar tipos de materiales que constituyen el suelo, superficies de inundación, causes abandonados de ríos y hasta fallas.

 

Cubierta vegetal

La cobertura vegetal de la tierra (suelo), es fácilmente identificable en una fotografía aérea, particularmente el contraste de los diferentes tipos de vegetación. Un bosque se distingue fácilmente de una zona de praderas o de campos cultivados. El conocimiento del uso agrícola del suelo es una indicación del valor de las tierras.

Siempre es necesario para una correcta identificación y establecimiento de claves las referencias y verificaciones directas en el terreno.

Los ingenieros forestales obtienen gran información de las reservas forestales empleando fotografías aéreas. Se puede obtener tipos de especies, tamaño, edad, extensión del bosque, enfermedades que los afectan, etc.

Las fotografías color e infrarrojo son de gran utilidad.

Trazas antiguas de parcelamientos y hasta conductos subterráneos o antiguas excavaciones son identificables con ayuda de la vegetación. La compactación diferente del suelo luego de tapar una excavación genera una diferente densidad de vegetación la cual es claramente visible en una fotografía aérea.

 

Hidrografía

La interpretación de la hidrografía va mas allá de la simple tarea de seguir con la punta de un lápiz la traza de los cursos de agua, hay que observar la acción misma de los cursos de agua sobre la superficie de la tierra. Las variaciones del régimen de un río están inscriptas en la fotografía: antiguos lechos abandonados, meandros cubiertos, puntos de ataque de la erosión, bancos de arena, etc.

 

Estructura Urbana

El conjunto de una ciudad está constituida por sectores mas o menos discernibles producto de funciones claramente distintas. Estos sectores son conjuntos de grupos habitados delimitados por obstáculos materiales generalmente artificiales, estos sectores llevan implícito también una diferenciación social. Los elementos que realizan el corte en el tejido urbano pueden ser múltiples: vías férreas, espacios libres importantes, fábricas, anchas avenidas, grupos de edificios administrativos, etc.

Es fácil identificar mediante una fotografía aérea las zonas más caras para habitar. Simplemente hay que observar en el caso de los barrios: la superficie de los lotes, la superficie cubierta, el tipo de edificación, las cocheras, la cantidad de automóviles y las piletas de natación.

Un observador entrenado puede distinguir la calidad o categoría de las construcciones con solo analizar los techos: techos simples planos, techos con varias pendientes, cubiertas de tejas, zinc, chapa, etc.


 

REFLECTANCIA CARACTERÍSTICA DE ALGUNOS OBJETOS

Los objetos en general tienen una variada respuesta cuando interactúan con la energía electromagnética, la capacidad de absorción, reflexión y transmisión de esa energía depende de las características intrínsecas de los materiales que los componen y también de las diferentes longitudes de onda de la energía incidente

Las curvas de reflectancia de la vegetación verde, la tierra pelada seca, y el agua clara presentan características particulares bien diferenciadas que facilitan su interpretación y reconocimiento a través de imágenes multiespectrales. Si observamos el caso de la vegetación verde saludable la curva varía mucho por encima y por debajo del promedio, por ejemplo, la clorofila absorbe fuertemente la energía en las longitudes de onda cercanas a los 0.45 y los 0.67mm, por eso nuestros ojos perciben la vegetación sana en color verde porque hay una muy alta absorción de energía en las bandas del azul y del rojo y mayor reflexión en la banda del verde.

Ahora bien si nos movemos mas allá del espectro visible, en la zona del infrarrojo cercano vemos que el porcentaje de reflectancia de la vegetación verde sana, se incrementa dramáticamente en el rango que va desde los 0.7 a los 1.3 mm. Esta es la causa por la que en el infrarrojo fotográfico, (B/W y color), aparezca nítidamente contrastada la vegetación con algún tipo de problema respecto a su desarrollo de la completamente sana y con gran vigor. Vale recordar por ejemplo que los film infrarrojo B/W e infrarrojo color, fueron desarrollados durante la II Guerra Mundial con fines militares para distinguir la reflectividad infrarroja de la vegetación del de la vegetación simulada.

Si tomamos el caso de los suelos, considerados estos desprovistos de cubierta vegetal, observamos que las características geológicas de estructura y de composición mineral interactúan con la energía electromagnética incidente de tal manera que es probable identificarlos con bastante certeza. A su vez los restos de materia orgánica o el contenido de humedad de los suelos disminuyen el nivel de reflectividad de los mismos ayudando también a una efectiva identificación por parte de Fotointerpretes expertos.

Para el caso de una fotografía IR blanco y negro el agua aparece en tono obscuro, la vegetación sana en tonos claros y la de menos vigor con tonos grises. En una cercana IR, infrarroja color (falso color), el agua aparece en colores obscuros (dependiendo del tipo y cantidad de materiales en suspensión), la vegetación verde sana aparece en color rojo intenso, y la que presenta problemas de desarrollo en color púrpura. De todas maneras en el caso de la vegetación la intensidad de estos colores también depende del tipo de la misma.

 

Fotografia B/W e IR B/W

 

SW

 

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